Nuestra historia (14): Sevilla y el comercio de Indias

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2021/03/4

Continuamos hoy con las instituciones originadas o derivadas de los descubrimientos de final del siglo XV y del siglo XVI. El comienzo de la era moderna trae aparejada una intensificación de las relaciones culturales y comerciales entre el mundo conocido y el que acaba de ser descubierto. Es el comienzo de lo que luego se ha dado en llamar el proceso de globalizacion. En los reinos de la monarquía hispana, ese hecho deja una huella especialmente intensa en Sevilla que, de ser ya una gran ciudad en la época, pasa a convertirse en una urbe con capacidad de atraer a personas de distinta condición provenientes de toda Europa. Establecida en Sevilla la sede principal del gobierno de las relaciones náuticas y comerciales con las Indias, la Casa de Contratación -cuya creación se debe a los Reyes Católicos en 1503- ocupará un lugar de privilegio y será hasta la supresión del monopolio del comercio indiano el objeto de la atención – y de la envidia- de otros muchos lugares de España y de otros países, que aspiran a los beneficios inherentes a esas actividades.

El profesor Manuel Ballesteros Gaibrois, también autor de otros documentos de esta colección, traza una panorámica amplia de la historia de la navegación y los descubrimientos desde los primeros y titubeantes  tanteos de portugueses y españoles hasta la normalización de la carrera de Indias y el florecimiento de las rutas, con toda la organización administrativa que ello conllevaba y sus consecuencias económicas y sociales. Con una prosa colorida y suelta, el texto se desliza con agilidad por un período fascinante, colmado de  hechos notables y de protagonistas recordados.

Sevilla y el Comercio de Indias